七月

農曆七月「鬼門開」的由來

          農曆七月俗稱「鬼月」,每到這個時候,家裡長輩總有百般習俗與禁忌,不過你知道,鬼月的由來嗎?

         其實「七月為鬼月」的習俗,是明太祖朱元璋時期才在台灣廣為流傳,但民俗專家顏榮豐考證不少古籍經典後,發現其實在朱元璋之前,並無「七月有不祥之兆」的記載。難道台灣流傳幾百年的習俗,其實都是朱元璋在「假鬼假怪」?

        首先自古以來,七月其實有吉祥之意,顏榮豐提及由蔣大鴻著作《天元五歌》中的口訣,「古來天子七月葬,士庶踰月禮不曠」,指出古代帝王往生後常延至七月下葬,是因為七月為申月,取其「田地中,上得天時,下得地利」,和鬼怪根本沒關係。

      另外,《黃紹年氏》記載元末明初時,軍師劉伯溫曾派人在民間散布謠言「七月是鬼月,天將降禍」,顏榮豐推測可能是迷信風水地理的朱元璋,為了讓皇族能「獨享」吉日吉月,才實施「愚民政策」。於是鬼月一說被捏造出來後,便開始在民間盛傳,後來鄭成功來台將鬼月習俗帶入台灣,這項習俗便被延續了400多年一直到今日。不過七月的中元普渡(農曆7月15日)倒是有記載,相關文獻如梁武帝設立的盂蘭盆,或是《台灣通史》的祭祖活動,甚至佛教經典裡的目連救母,都是關於中元節為祭典孝親日的典故。